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giovedì, Ottobre 21, 2021

Facebook, Francesca Haugen: “Collegamenti con violenze in Myanmar e in Etiopia e spionaggio di Cina e Iran”

“Mi chiamo Francesca Haugen e so cosa ha fatto Facebook”.

Durante la tanto attesa testimonianza martedì davanti alla sottocommissione del Senato per la protezione dei consumatori, Frances Haugen, ex product manager di Facebook, ha ripetutamente indicato come il social network potrebbe essere utilizzato per fini pericolosi, tanto che i legislatori si sono chiesti durante l’udienza se dovrebbero incontrarsi per discutere specificamente le questioni di sicurezza nazionale.

Haugen avrebbe fatto riferimento a una serie di collegamenti tra l’attività su Facebook e le brutali violenze in Myanmar e in Etiopia e lo spionaggio di Cina e Iran. “La mia paura è che non si agisce, i comportamenti divisivi ed estremisti che vediamo oggi siano solo l’inizio” ha dichiarato.

Facebook ha ammesso nel 2018 di non aver fatto abbastanza per impedire la diffusione di post che fomentano l’odio contro la minoranza Rohingya perseguitata in Myanmar. Da allora ha promesso di limitare la diffusione della “disinformazione” nel paese dopo un colpo di stato militare all’inizio di quest’anno.

Alla domanda di un senatore se Facebook è utilizzato da “leader autoritari o terroristi” in tutto il mondo, Haugen ha risposto che tale uso della piattaforma sta “sicuramente” accadendo e che Facebook ne è “molto consapevole”. Il suo ultimo ruolo in Facebook è stato con il team di controspionaggio dell’azienda, che secondo lei “ha lavorato direttamente sul monitoraggio della partecipazione cinese sulla piattaforma, sorvegliando, ad esempio, le popolazioni uigure in tutto il mondo”.

A marzo, il personale di sicurezza di Facebook ha rivelato che gli hacker cinesi avevano preso di mira attivisti e giornalisti uiguri che vivevano fuori dal paese con falsi account Facebook.

La squadra di Haugen ha anche osservato “la partecipazione attiva del governo iraniano in attività di spionaggio verso altri attori statali. Questa è sicuramente una cosa che sta accadendo”, ha detto. Quest’estate, Mike Dvilyanski, capo delle indagini sullo spionaggio informatico di Facebook, ha dichiarato alla CNN che la società ha disabilitato “meno di 200 account operativi” sulla sua piattaforma associata alla campagna di spionaggio iraniana e ha informato un numero simile di utenti di Facebook che potrebbero essere stati presi di mira da il gruppo. Secondo quanto riporta la CNN, Haugen avrebbe incolpato “una consistente carenza di personale (di Facebook) per le operazioni di controspionaggio e la squadra antiterrorismo” per la continua proliferazione di tali minacce, e ha detto che ne stava parlando anche con altre parti del Congresso. La rivelazione ha spinto il senatore Richard Blumenthal, un democratico del Connecticut, a suggerire che le preoccupazioni sulla sicurezza nazionale vengano esplorate più profondamente in futuro.

Un altro aspetto rivelante riguarda la classifica basata sul coinvolgimento, che secondo Haugen sta “letteralmente alimentando la violenza etnica” in paesi come l’Etiopia, che è lacerata da profonde divisioni regionali ed etniche. “Incoraggio la riforma di queste piattaforme, non raccogliendo e scegliendo idee individuali, ma rendendole invece più sicure, meno nervose, meno virali, perché è così che risolviamo in modo scalabile questi problemi”, ha affermato.

Sebbene Facebook abbia sviluppato misure per mitigare il pericolo, “queste sono applicate in modo non uniforme nelle lingue del mondo” ha affermato Haugen. “Facebook sa anche che il ranking basato sul coinvolgimento è pericoloso senza sistemi di controllo e sicurezza, ma ancora non è stato implementato nulla nella maggior parte delle lingue del mondo”.

Dopo l’udienza, Facebook ha rilasciato una dichiarazione in sua difesa: “Oggi, una sottocommissione per il commercio del Senato ha tenuto un’audizione con un ex product manager di Facebook che ha lavorato per l’azienda per meno di due anni, non ha avuto rapporti diretti, non ha mai partecipato a una riunione decisionale con i dirigenti di livello dirigenziale e ha testimoniato più di sei volte per non aver lavorato sull’argomento in questione”, si legge nella dichiarazione, twittata dal portavoce Andy Stone. “Non siamo d’accordo con la sua caratterizzazione delle molte questioni su cui ha testimoniato. Nonostante tutto ciò, siamo d’accordo su una cosa: è ora di iniziare a creare regole standard per Internet”.

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